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피터 김의 동해탈환 이야기
2014년 3월 미역사상 처음 다른 나라의 영토 영해의 명칭과 관련된 법안이 통과됐다. 버지니아주 의회에서 통과된 동해병기 법안이다. 1929년 식민시기에 일제가 국제수로기구(IHO)에 일본해를 등록시키면서 잃어버린 우리의 바다 ‘동해’를 되찾는 선봉에 선 ‘미주한인의목소리(VoKA)’ 피터 김 회장으로부터 ‘동해 탈환’을 하기까지 9전9승의 생생한 비화와 향후 우리 2세, 3세 한인자녀들을 위한 풀뿌리시민운동의 전범을 제시하고자 한다.

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日산케이 특파원의 전화

동해탈환이야기(37)
글쓴이 : 피터 김 날짜 : 2018-02-27 (화) 12:00:06

 

 

애간장을 태우며 주지사의 연락을 기다리는 동안 필자는 주지사에게 한인들의 이름으로 이메일을 보내는 작업을 계속 해나갔다. 주지사에게 동해 법안 서명을 촉구하는 이메일이었다. (첨부: 47, 174 페이지). 시간을 너무 오래 끌어 정말 주지사가 엉뚱한 짓을 할지도 모른다는 걱정이 들때쯤 일본의 산케이 신문 특파원이 필자에게 전화를 했다.

 

피터 김, 축하드립니다. 저희 산케이 신문과의 인터뷰에 응해 주시겠습니까?” 영문을 모르던 필자는 축하한다니 무슨 말입니까?”하고 물었다. 일본 특파원은 ! 아직 모르고 있었습니까? 테리 매컬리프 주지사가 동해 병기 법안에 서명했습니다. 축하드립니다라고 말했다. 깜짝 놀란 필자가 아니, 당신이 어떻게 그 사실을 알았습니까? 나도 모르고 있었는데?”하고 되묻자 그는 ! 버지니아 주 의회 웹사이트에 올라와 있습니다라고 알려줬다.

필자는 즉시 데이브 마스덴 상원의원에게 전화를 걸어 주지사가 동해 병기 법안에 서명했다는 사실을 알고 있었습니까?”하고 물었다. 그러자 마스덴 의원도 깜짝 놀라며 그래요? 정말입니까? 아니, 나도 전혀 몰랐습니다. 지금 당장 주지사 사무실에 연락해 보겠습니다라고 말했다.

결국 주지사가 동해 병기 법안에 서명을 했다. 그러나 아무에게도 말하지 않고 버지니아 주의회 웹사이트에만 서명한 법안을 올려놓았다. 동해 법안을 상정한 당사자인 데이브 마스덴 상원의원에게도 알리지 않았다니, 왜 그랬을까?

 

지금까지의 상황을 살펴보면 주지사는 동해 법안에 서명하는 것을 원하지 않았다. 공개적으로 드러난 사실은 주미 일본 대사가 협박성 편지를 주지사에게 보냈고, 버지니아주의 경제에 끼칠 악영향을 우려한 주지사가 일본 정부의 편에 서서 여러차례 동해 법안을 저지하려고 시도한 것이다. 일본 정부가 고용한 전문 로비스트의 영향도 많이 받았을 것이라는 생각이 든다

 

하지만 주지사 선거 기간 동안 한인 사회를 찾아와 동해 병기 법안을 지지하겠다고 공약함으로써 많은 한인들의 표를 얻었고, 결국 주지사로 당선된 사람이 아닌가. 매컬리프 주지사가 겨우 이 정도 이유만으로 한인들을 배신(背信) 하려고 했던 것 같지는 않았다.

그동안 여러 측면에서 드러난 비공식적인 방해 공작들이 주지사를 이렇게 움직이게 했던 것 같다. 일본 정부는 동해 법안을 막기 위해 전문 로비스트를 고용하고 주지사에게 협박성 편지를 보낸 것으로 끝나지 않았다는 말이다. 일본 정부는 미 백악관을 비롯해 연방정부에도 표면적으로 보이지 않는 엄청난 방해 공작을 했을 것으로 보인다. 그 결과 백악관과 국무부가 간접적으로 동해 병기 법안을 저지하기 위해 개입했을 것이라고 추측할 수 있다. 백악관과 국무부로부터 압박을 받았다면 주지사도 그리 쉬운 결정을 내릴 상황은 아니었을 것이다.

 

그러나 미국 3대 유력 신문사인 워싱턴포스트가 주지사의 도덕성과 신뢰성을 거론하면서 연일 비판 기사를 쏟아낸 것이 주지사의 최종 판단에 영향을 준듯 하다. 동해 병기 법안에 거부권 행사를 했다가는 자칫 정치 생명이 끝날 수도 있다는 위기감이 들었을테니 말이다.

어찌됐든 우리가 드디어 해낸 것이다. 순수한 풀뿌리 운동으로 시작해 결국 한인 민초들의 힘이 일본 정부와의 맞대결에서 99승을 거뒀다. 미주 한인 이민 110년 역사를 새롭게 쓴 순간이다.

 

 

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<계속>

 


hi
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